Fundación Marambio

Travesía sobre el mar congelado,
entre la Base Esperanza y la isla Vicecomodoro Marambio (2005)

Construcción en Marambio de la “Casa de Botes”,
para investigar sobre hidratos de metano

La Primera Expedición Anual a la Antártida , se realizó entre 1901-1904 y fue encabezada por el geólogo sueco  Dr. Nils Otto Gustaf Nordenskjöld.

En febrero de 1902, esta expedición científica arribó, en el buque Antarctic al mando del Capitán Carl Anton Larsen, a las costas de la isla Cerro Nevado (Snow Hill) (Antártida), donde construyeron una cabaña prefabricada de madera, en la cual habitaron cinco suecos y el argentino, Alférez de Navío José María Sobral, los cuales quedaron aislados por el naufragio del buque.

Pasaron dos años, hasta que la Corbeta Uruguay (Argentina), al mando del Teniente de Navío Julián Irizar, los rescató el 8 de noviembre de 1903 y llevó junto a todos los miembros de la expedición Sueca hasta Buenos Aires, previa escala en Puerto de Santa Cruz.

En el ínterin, otros tres suecos, Johan Gunnar Andersson, Samuel August Düse y Toralf Grunden también quedaron aislados en la Bahía Esperanza (Hope Bay), donde habían desembarcado por un corto lapso, para realizar investigaciones paleobotánicas en el Monte Flora, pero a causa del hundimiento del buque se vieron obligados a pasar el invierno de 1903, aislados y refugiados en una cabaña de piedras que construyeron para sobrevivir.

Finalmente, esos tres suecos, ante la prolongada ausencia del buque que debía rescatarlos, decidieron trasladarse hacia la Isla Cerro Nevado con la esperanza de volver a reunirse con sus compañeros.

Atravesaron el extremo norte de la Península Antártica y desde allí se dirigieron sobre el mar helado hasta la Isla Vega (en el posteriormente denominado “Cabo Buen Encuentro”), donde se reencontraron el 12 de octubre de 1903, con el grupo que los había ido a buscar, sin tener comunicación de ninguna especie.

En un primer momento, los rescatistas los desconocieron, tal era su “sucio” aspecto después de un largo período de privaciones.

 
Volviendo a nuestro tiempo

Al comenzar el proyecto de investigaciones sobre hidratos de metano en el Golfo Erebus y Terror y en el Estrecho Bouchard, surgió la necesidad de contar con un laboratorio a nivel del mar, sobre la costa de la Isla Marambio.

Así surgió la idea de realizar una construcción, inicialmente bautizada “Casa de Botes Roberto Argentino Vallverdú” (posteriormente denominada “Casa de Botes Marambio”).

Como homenaje a los tres suecos que se animaron, en 1903, a trasladarse a pié desde la Bahía Esperanza, decidimos reeditar esa epopeya el 6 de Septiembre de 2005, pero esta vez uniendo el Refugio Cristo Redentor, en la entrada de la Bahía Düse, con la costa noreste de la Isla Marambio en la Bahía López de Bertodano.

El viaje se realizó en poco más de 5 horas, viajando sobre el mar congelado y utilizando modernas motos de nieve.

El grupo estuvo integrado por tres miembros: Jorge Carlos Lusky (Ayudante científico), Daniel Pedreira (Logístico) y por Rodolfo del Valle (científico), autor del presente relato. 

Previamente, sobre la costa de la Bahía López de Bertodano, en la Isla Marambio, habíamos marcado con un pequeño mojón (Fig. 5), el sitio elegido para construir la “Casa de Botes”.

La decisión de la ubicación de la casa fue buscar un punto sobre la costa de la isla que garantizara durante la primavera Antártica un fácil acceso al mar congelado durante las campañas anuales que durara el proyecto de investigación.

El grupo partió desde el Refugio Cristo Redentor (Referencia 2 de la imagen) y arribó a la costa NO de la Isla Marambio (Referencia 6)


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Cruzó el Canal Príncipe Gustavo y recorrió el Estrecho Azopardo (Sidney Herbert Channel en literatura en idioma inglés) (Referencias 3 y 4), donde el mar congelado mantenía atrapados grandes témpanos, algunos de los cuales estaban varados en el lecho marino, como lo atestiguaban las “cornisas” de hielo que se mostraban ostensiblemente, a gran altura en sus flancos, atestiguando la gran amplitud de mareas en la región.

Luego de pasar frente a la Isla Humps  y salir del Estrecho Azopardo, el grupo pasó frente al Cabo Gage (Referencia 5 del gráfico anterior) y cruzó el Estrecho Bouchard (Referencias 5 y 6), para arribar finalmente a la costa NO de la Isla Marambio. El viaje se completó en poco más de 5 horas.


Isla Humps

Durante el viaje de regreso, se siguió igual itinerario y se empleó un tiempo similar, siempre contando con la seguridad brindada por el conocimiento del estado del hielo marino, cuyo espesor y temperatura se había estado midiendo, previamente durante 5 inviernos sucesivos.

La construcción de la “Casa de Botes” se inició en 2007 con el fin central de servir como base de apoyo logístico para realizar estudios sobre los escapes de hidratos de metano, cuyo detalle se puede apreciar en el video que está haciendo clic AQUÍ

El descubierto de estos escapes de hidratos de metano fue en el año 2005 en el área del Estrecho Bouchard, los cuales se realizarían en convenio internacional con la Universidad de San Pablo y el Centro de Pesquisas Antárticas de la República Federativa del Brasil.

Lamentablemente el convenio con Brasil, no se firmó, quedando inconcluso por la falta de interés y del aval del Ministerio de Relaciones Exteriores, incluyendo a la Dirección Nacional del Antártico (DNA) y al Instituto Antártico Argentino (IAA); a pesar del enorme esfuerzo logístico que significo la construcción de la Casa de Botes y la importante inversión inicial en instrumental científico, vehículos todo terreno, embarcaciones menores, motos de nieve, materiales de construcción, etc. que se destinaron al truncado proyecto.

Video de la Casa de Botes y los vehículos terrestres 4x4 y 6x6, haga clic AQUI

La construcción y mejoras de la Casa de Botes se detuvieron en el año 2016, quedando inconclusa al igual que el proyecto de investigación que motivo su creación, por la falta de decisiones objetivas por parte de la DNA y del  IAA.

Sus instalaciones quedaron a mitad de camino. No fueron concluidas en su oportunidad. Especialmente no se cerró el gran “galpón” destinado a guardar los vehículos terrestres (4x4, 6x6) y motos de nieve, como así también embarcaciones menores (botes neumáticos Zodiac MK3 / MK4 y botes semirrígidos Zodiac Hurricane ZHT-733OB) imprescindibles para realizar el multidisciplinario proyecto de investigación sobre Hidratos de Metano.

Falta agregar que también en Septiembre de 2005, se realizó el primer viaje sobre mar congelado hasta la pingüinera más septentrional del mundo de Aptenodites forsteri (Referencias 6, 7 y 8 del gráfico anterior).

Esta especie, endémica de la Antártida, es la de mayor tamaño y peso de todos los pingüinos.

El macho y la hembra son similares en plumaje y tamaño; pueden superar 1,20 m de altura y pesan hasta 45 kg.

La pingüinera cerca de la Isla Cerro Nevado albergaba unas 1.500 aves adultas, sólo uno de sus progenitores con sus crías, abroqueladas en un sector plano de hielo marino de aproximadamente una hectárea de superficie, rodeada por una muralla casi inexpugnable de témpanos atrapados en el mar congelado (Fig. 10).

REFERENCIAS

Bellucio, A. 2010. What lies beneath Antarctic ice. Nature, Reportaje a R.A. del Valle published online 3 September 2010. http://www.nature.com/news/2010/100903/full/news.2010.442.html

del Valle, R.A, Yermolin, E., Chiarandini, J., Sanchez Granel, A., and J. C. Lusky. 2017. Methane at the NW of Weddell Sea, Antarctica. Hindawi Publishing Corporation. Journal of Geological Research. Volume 2017, Article ID 5952916, 8 page - https://doi.org/10.1155/2017/5952916
Vídeo: Supplementary Materials at: https://doi.org/10.1155/2017/5952916.

del Valle, R.A., Ruocco, M.I.  & Manograsso Czalbowski, N.T. 2018. Metano en el mar de Weddell. X Jornadas Nacionales de Ciencias del Mar, XVIII Coloquio Nacional de Oceanografía - 30 de Julio al 3 de Agosto de 2018 – Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, Argentina

Ermolin E.D., and del Valle  R. 2016. Methane Hydrates in sediments of  Weddell Sea and subaqueous permafrost of James Ross archipelago, Antarctic Peninsula. Earth’s Cryosphere J. T. XX, Nº 4 (In press). ISSN15607496. Argentine Antarctic Institute at the National University of General San Martin, Argentina

Ермолин Е.Д., Дель Важе Р. 2016- Гидраты метана в осадках моря Ведделл и в субаквальной криолитозоне архипелага Джеймс Росс, Антарктический полуостров. Криосфера Земли. Т. ХХ. Nº 4. (в печате). Институт Антарктики Аргентины, Национальный университет Сан Мартин,  провинция Буэнос Айрес, Аргентина.

Fundación Marambio Vídeo: www.marambio.aq/video/gasmetano.html

Gedde, D. 2010. Un argentino descubrió una nueva amenaza del cambio global. Reportaje a R.A. del Valle en: Edición impresa del diario Clarín, 18 de Diciembre 2010, págs. 50-51.

Gedde, D. 2010. Un argentino descubrió una nueva amenaza del cambio global. Reportaje a R.A. del Valle en: Edición electrónica Fundación Nuestromar, 29 de Diciembre 2010.

Autor:  Doctor en Geología Rodolfo Augusto DEL VALLE

Sus antecedentes, haga clic AQUÍ

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