Fundación Marambio
La corbeta Uruguay en Puerto Santa Cruz (1903)
De cómo el mes de noviembre es importante en la historia

Por el Sr. Marco Luis MARINKOVIC

Del baúl de los recuerdos...

A fines del mes de Noviembre de 1878 la Corbeta Uruguay, integrando la incipiente Flota de Mar, ingresó al estuario de Santa Cruz junto al resto de los buques que formando parte de la expedición al mando del Comodoro Luis Py que iban a enarbolar en lo más alto del cerro en Cañadón Misioneros nuestra enseña patria reafirmando nuestra soberanía al sur del Río Santa Cruz, entonces cuestionada por Chile.

Poco iba a imaginar que la Corbeta Uruguay, llegada a nuestro país en 1874, de que veinticinco años después de aquel hecho histórico, también en un mes de Noviembre, llegaría nuevamente a las aguas que bañan Puerto Santa Cruz habiendo realizado una hazaña que enorgullece a los hombres de nuestra Armada Nacional.

En el año 1902 partió a bordo del buque sueco Antartic la expedición que a cargo del científico de esa nacionalidad Dr. Otto Nordenskjölk iba a realizar en la Antártida trabajos de reconocimiento de costas, estudios meteorológicos, geológicos y magnéticos y traer muestras de plantas, fósiles y animales.

Integraba dicha expedición el Alférez de Navío José María Sobral enviado por nuestro gobierno.

Habiendo pasado más de un año y sin tener noticias de dicha expedición las autoridades nacionales deciden el envío de la Corbeta Uruguay, reforzada su estructura y modificada su arboladura para poder navegar los mares helados y capear las fuertes tormentas, zarpando de Buenos Aires el 8 de Octubre de 1903 dando la orden de partida el Presidente General Julio Argentino Roca.

Luego de un mes de navegación llegan a las costas de la Antártida y encuentran a la expedición perdida en la isla Cerro Nevado (Snow Hill), aislados en razón de haber tenido que abandonar al Antartic el 11 de enero de 1903 al hundirse en las gélidas aguas por las diversas averías producidas al quedar aprisionado por los hielos a 25 millas de la isla Paulet.

Es de imaginar la sorpresa y alegría del Alférez Sobral al ver aparecer la silueta de “su buque escuela”, la Uruguay, en su rescate y del resto de la expedición.

Recogiendo en su periplo por diversos sitios de la Antártida a los miembros de la expedición, la Uruguay en la madrugada del 15 de Noviembre, soportó valientemente un temporal en la zona de la actual Isla 25 de mayo (King George) que echó abajo su arboladura, rompiendo el palo trinquete y mayor.

Reparadas las averías, puso rumbo, con viento de proa a Puerto Santa Cruz, arribando el 22 de Noviembre al anochecer y desde donde se enviara un telegrama al Ministro de Marina vía Río Gallegos con el siguiente texto:

"Río Gallegos, noviembre 22, a las 9 p.m.-Ministro de Marina. Tengo la satisfacción de comunicarle que en este momento fondea en Santa Cruz la corbeta argentina Uruguay, habiendo encontrado en la isla Seymour (actualmente Isla Vicecomodoro Marambio) los miembros de la expedición Antartic, en las tierras de Luis Felipe, al Dr. Nordenskjöld, Alférez Sobral y demás tripulación del buque sueco, que trae a su bordo. Saludo a V.E.-Jefe 24 distrito".

Estimo que teniendo a la vista este telegrama es que el prestigioso canal de televisión THE HISTORY CHANNEL en un documental realizado sobre la expedición sueca, y emitido en principio hace más de dos años y emitido últimamente también por el canal nacional ENCUENTRO incurrieran en el error de dar como arribado a Río Gallegos a la Uruguay en su viaje de retorno de la Antártida en lugar de Puerto Santa Cruz.

Para darnos alguna idea de la repercusión en los pobladores de Puerto Santa Cruz del arribo de la Corbeta Uruguay, recurrimos a los comentarios escritos por el corresponsal especial del diario La Nación publicados el martes 24 de Noviembre de 1903 y que dicen:

"Puerto Santa Cruz, 23.-El vecindario regocijado obsequió al Comandante Irízar y a sus oficiales con una copa de champaña, siendo aquéllos objeto de felicitaciones por el éxito feliz y notable de la delicada misión que se les confió.
La Uruguay con todos los expedicionarios del Antartic a bordo salió esta tarde para ésa.
El vecindario la despidió con vivas a la patria y saludos a nuestra bandera"

Luego agrega:

"Puerto Santa Cruz, 23.-El doctor Nordenskjöld, Capitán Larsen y todos sus compañeros me piden que por intermedio de LA NACION salude y agradezca a la prensa de argentina su cooperación en la empresa de auxilio realizada por la Uruguay.
Hoy bajaron a tierra todos los expedicionarios y fueron obsequiados por los pobladores de la localidad. A las 4 p.m. saldremos de este puerto, debiendo llegar el martes a la rada, para entrar el miércoles en el dique número 4.
Corresponsal especial de La Nación".

El científico sueco envió un mensaje de agradecimiento al primer magistrado General Roca, quien lo contestara:

"Nordenskjöld, vía Puerto Santa Cruz-Con vivo placer he recibido el telegrama en que me comunica el feliz arribo a ése punto, a bordo de la Uruguay, de V. y de todo el personal de la expedición de su mando y dirección. Es un verdadero regocijo el que proporciona a éste pueblo y a su marina el acontecimiento que devuelve al mundo y a la ciencia a tan atrevidos expedicionarios.
Acepto complacido sus agradecimientos y envío a V. y demás compañeros mis felicitaciones y saludos.
Julio a. Roca"

Y así como después de treinta años, en un mes de Noviembre, se entrecruzaron las historias de la corbeta Uruguay y Puerto Santa Cruz, nuestra localidad nunca se olvidó de ella, porque dentro del marco de las celebraciones por el 110º Aniversario de su fundación, el 9 de Diciembre de 1988, su Intendente, acompañado por el Gobernador Ricardo J. Del Val y los representantes de nuestra Provincia en el Congreso Nacional, Senador Dr. Ramón Almendra, Diputados Nacionales Víctor E. Carrizo y Dr. Bernard Kramer junto a autoridades de la Casa de la Provincia, amigos y vecinos de Puerto Santa Cruz residentes en la Capital Federal y la presencia de altos jefes y oficiales de la Armada Nacional, descubrió en la cubierta del buque, entonces anclado en la Boca en la Vuelta de Rocha, una placa con la inscripción:

A la Corbeta ARA Uruguay “Testigo del nacimiento de Puerto Santa Cruz” La Municipalidad y Comunidad de Puerto Santa Cruz en el 110º Aniversario de su fundación – 1878 1º de Diciembre 1988.

Y como tiene relación con lo escrito al comienzo de este relato, voy a transcribir parte del discurso agradeciendo el homenaje leído por el Director del Museo ARA Uruguay Capitán de Navío Hugo Dietrich:

"...el 22 de Noviembre de 1903 arribó desarbolada y hermosa como todo buen combatiente para lanzar telegráficamente desde este puerto (Santa Cruz), marinero y viril, la noticia al mundo del éxito de la misión polar que llenó de honor a los Argentinos y a su Armada y que al decir de Belisario Roldán “La buena noticia de esta jornada a hecho latir en algún lugar lejano de la Suecia flores marchitas del jardín solariego y que acaso en este mismo momento, una madre vieja, encanecida por el martirio de la expectativa, abre la bandera Argentina y la inunda de lágrimas y la besa y la oprime sobre el pecho palpitante y en su lengua y en su dogma, balbucea para ella la plegaria entrecortada de todas las gratitudes,” evocante y hermoso es ver como nuevamente el pueblo argentino rinde homenaje de veneración y respeto a esta nave que está impregnada de inclemencias y corajes y en cuya larga y fecunda abnegación llegó hasta el heroísmo".

No cabe ninguna duda, la Corbeta Uruguay después de su heroico rescate, regresando de la Antártida, toco tierra en el Continente Americano, en Puesto Santa Cruz.

Vea la galeria de fotos de este tema aquí: http://www.marambio.aq/galeria/thumbnails.php?album=155

Antecedentes del rescate de la Corbeta Uruguay el 8 de noviembre de 1903 aquí: http://www.marambio.aq/rescatehistorico.html

Fuentes
Departamento de Estudios Históricos Navales – Biblioteca del Congreso – Sección diarios microfilmados – Diario La Nación de fecha 23 y 24 de Noviembre de 1903 Archivo propio.

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