Fundación Marambio
Primer Expedición Científica Argentina
A la Antártida Continental

Partió del Puerto de Buenos Aires el 12 de febrero de 1951.
Fueron los fundadores de la Base del Ejército San Martín de la Antártida Argentina (actualmente Base San Martín)

En la década del '50 el Presidente de la Nación Argentina, General Juan Domingo PERÓN le había dado directivas y apoyo decisivo al proyecto estratégico del Coronel Hernán PUJATO de penetrar "costas adentro" del Continente Blanco relevando su topografía hasta el Polo Sur, establecer bases, refugios y una población de familias, lo que se hizo realidad años después en la Base Esperanza de la Antártida Argentina.

El 12 de febrero de 1951 zarpó del Puerto de Buenos Aires la Primera Expedición Científica a la Antártida Continental Argentina, a bordo del transporte Santa Micaela de la empresa Pérez Companc, al mando del Capitán de Ultramar (MM) Santiago FARREL.

En el puerto los despidió una multitud junto con el General Juan Domingo PERÓN y su esposa María Eva DUARTE de PERON.

Luego de una travesía, en la que estuvieron al borde del naufragio, arribaron a Bahía Margarita, que se encuentra encerrada entre la isla Belgrano y la costa oeste de la Península Antártica, debajo del Círculo Polar Antártico; donde fue erigida en el islote Barry a los 68º07'S y 67º08'W la Base de Ejército San Martín.

Habían llegado al punto de destino el 8 de marzo de 1951 y en 12 días de trabajo el grupo de invernada -asistido por conscriptos voluntarios- se construyó la Base San Martín, 1er. Estación Científica Continental Argentina y en aquel entonces la más austral del mundo.

Se levantó la casa-habitación de dos pisos, con paredes dobles de madera y se instaló además, una casa depósito y otra de emergencia; cinco galpones de chapa para víveres, generadores, alojamiento de jaurías y se elevaron las cuatro torres de la antena rómbica de 25 m de altura.

El 21 de marzo de 1951, en presencia del las tripulaciones del ARA "Sanavirón" y del transporte "Santa Micaela", con la bendición del padre salesiano Juan MONTICCELLI, el entonces Coronel Hernán PUJATO inaugura la Base San Martín, fruto de su proyecto visionario y marca un hito importante en la historia argentina, ya que constituye el primer asentamiento humano al Sur del Círculo Polar Antártico.

DOTACIÓN FUNDADORA DE LA BASE DE EJERCITO ESPERANZA
(Primera expedición científica Argentina en la Antártida Continental)

Eran los entonces:

Coronel Hernán PUJATO  
Capitán Jorge Julio Casimiro MOTTET  
Sargento Ayudante Juan Heraldo RIELLA  
Sargento Hernán Sergio GONZÁLEZ SUPERY  
Sargento Lucas SERRANO  
Médico Ernesto GÓMEZ  
Señor Ángel María ABREGÚ DELGADO Meteorologísta
Señor Antonio MORO  

Dificultades iniciales postergaron en gran medida el trabajo científico, aunque diariamente se registraban todos los datos meteorológicos para irradiar a Buenos Aires y elaborar luego pronósticos.

La base, proporcionaba datos invalorables para la navegación de los mares vecinos a la península Antártica.

A partir de la fundación de la base en 1951, se construyeron en su zona de influencia una serie de refugios que quedaron como testimonio del paso de los argentinos por aquellos recónditos lugares: Paso de los Andes, Nogal de Saldán, Granaderos, Plumerillo, Chacabuco, Yapeyú, Maipo y 17 de Agosto.

El General Hernán Pujato, secundado por hombres de su estirpe, utilizó todos los medios disponibles para efectuar la ocupación y el relevamiento de nuestro Sector Antártico "costas adentro...", persiguiendo siempre ese voraz horizonte como si fuese su propio destino, utilizando rompehielos, trineos de perros, tractores a oruga, avionetas, helicópteros, siendo siempre su objetivo final: el Polo Sur, extremo austral de la Patria y del mundo.

DOTACION DE RELEVO

En marzo de 1952 el buque de transporte ARA "Bahía Aguirre" se presentó en Bahía Margarita trayendo la comisión de relevo, quienes permanecieron en el Continente Antártico durante dos invernadas (Años 1952 y 1953)

Eran los entonces:

Mayor Humberto BASSANI GRANDE  
Teniente Primero Alberto Pedro GIOVANNINI  
Teniente José María Toribio VACA  
Teniente Luis Roberto FONTANA  
Subteniente Federico María SOARES GACHE  
Sargento Primero Telmo Félix SANTOS  
Cabo Mayor Raúl Cirilo URTASUN  
Cabo Mayor Mario Juan DE LA TORRE  
Cabo Mayor Antonio OSES  
Cabo Mayor Enrique Edgardo GONZÁLEZ  
Cabo Mayor Manuel Salvador ZABALA  
Cabo Principal Edmundo Cirilo BURGOS  
Cabo (Res) Carlos María BUSTAMANTE  
Cabo (Res) Rogelio MONZÓN  
Cabo (Res) Ramón Oscar ALFONZO  
Cabo (Res) Ángel Leonardo PETEREIT  
Médico Félix Arturo OLMEDO DÍAZ  
Cabo Mayor Jorge WEBER Mecánico aeronaves FAA
Señor Hugo Jorge PARODI Piloto FAA
Señor Carlos Román MARRÓN Mecánico aeronaves FAA


Se tenia previsto realizar el relevo anual de esta segunda dotación en el verano 1952/1953, pero debido a las condiciones de los hielos imperantes en la zona, el buque no pude penetrar hasta la Isla Margarita debiendo permanecer sus ocupantes un año más en la Base San Martín, aislados en el Continente Antártico.

Ante la necesidad de abastecer parcialmente esta Base, la Fuerza Aérea Argentina realizó un operativo de emergencia donde el Avro Lincoln, matrícula LV-ZEI denominado "Cruz del Sur", aquel que realizó el primer vuelo de la Aeronáutica Militar Argentina en la Antártida en diciembre de 1951 al mando del Vicecomodoro Gustavo Argentino Marambio; efectuó el 26 de marzo de 1953 lanzamientos con paracaídas, por casi una tonelada de carga general, que constaba de correspondencia, medicamentos, víveres y todo tipo de elementos vitales para subsistir.

Completaban la tripulación de este vuelo el Capitán del Ejército Jorge Julio Casimiro MOTTET, quien había integrado la dotación anterior de la Base San Martín, desempeñándose a bordo como observador, por ser conocedor de la zona a sobrevolar.

Finalizado el operativo el Avro Lincoln sobrevoló la zona a baja altura, a modo de despedida y en la Base en formasimbólica los integrantes de la misma habían escrito en la blancura de la nieve, con bolsas oscuras, la frase "BIENVENIDOS".

El Dr. en Ciencias Políticas Jorge Julio Casimiro MOTTET, quien con el grado de Capitán de Infantería del Ejército Argentino fue el 2do Jefe de la Primer Expedición Científica Argentina a la Antártida Continental, nos escribió desde Suecia. Sus palabras las puede leer haciendo clic aquí http://www.marambio.aq/mottet.html

EVOCACIÓN A LOS CAÍDOS EN COPAHUE

El 23 de mayo de 1949, es una fecha que no debemos olvidar, porque se recuerda el fallecimiento en actos del servicio de los tres primeros voluntarios integrantes del Ejército Argentino seleccionados por el entonces Coronel Hernán Pujato para integrar la Expedición Científica a la Antártida Continental Argentina, ellos son el Teniente Primero de Infantería Arnoldo SERRANO, el Subteniente de Artillería Adolfo Ernesto MOLINERO y el Soldado Conscripto Clase 1928 Emiliano JAIME, quienes fueron sorprendidos por un violento temporal de nieve y viento y hallaron la muerte.

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