Fundación Marambio
El 19 de diciembre de 1957
Primer vuelo directo Buenos Aires-Antártida

Con hidroaviones Martin PBM-5S Mariner de la Armada Argentina

El 19 de diciembre de 1957, a las 0500 hs en la dársena F del puerto de Buenos Aires una tripulación de la Marina de Guerra (denominación de la Armada Argentina en esa época) embarcaba en su inmenso hidroavión Martin PBM-5S Mariner, matrícula 2-P-22, con un solo y único objetivo: alcanzar ese mismo día la isla Decepción de la Antártida Argentina.

Este avión era el tercero adquirido en el año 1954 por nuestro país, para la dotación aérea de la llamada Marina de Guerra de la República Argentina.

Los dos primeros aviones fueron matriculados: 2-P-21 y 2-P-22;  este último durante el vuelo de traslado, tuvo un grave incendio en la puesta en marcha en la Isla de Trinidad, por lo que se perdió totalmente y como estaba bajo la garantía de la Marina de los EE.UU, fue repuesto sin cargo de inmediato en ese mismo lugar.

A fines del mes de mayo de 1954, llegaban a su apostadero en la base de hidroaviones de Puerto Belgrano, en las cercanías de Bahía Blanca y comenzaba su incorporación a la Aviación Naval.

El despegue de ese histórico vuelo iniciado el 19 de diciembre de 1957, ocurrió a las 05:50 hs y en vuelo directo, el amerizaje en la isla Decepción de la Antártida Argentina a las 18:30 hs, después de volar 12 horas y 40 minutos con proa al Sur, rumbo 180, cruzando la mitad del territorio nacional americano, el estrecho de Drake y distintos tipos de meteorología que sólo se gestionaba en tiempo real por la información que la Armada recibía de su cadena de faros, bases, estaciones navales y aeronavales.

El vuelo tuvo como propósito llevar apoyo logístico y correo a la Agrupación Naval Antártica que se encontraba en operaciones durante la Campaña Antártica de Verano (CAV 1957/58).

La tripulación estuvo integrada por:

Capitán de Corbeta Justiniano MARTÍNEZ ACHAVAL Comandante
Teniente de Fragata Edmundo H. ACUÑA Piloto
Teniente de Corbeta Luis POZZO Radarista
Guardiamarina Alfonso RACEDO Navegante

Tres Suboficiales mecánicos y un Suboficial Radiooperador, de los cuales desconocemos hoy sus datos.

El regreso se concretó al día siguiente 20 de diciembre, despegando de la isla Decepción a las 19:00 hs y luego de la travesía nocturna también directa, aterrizaron en el hidropuerto de Buenos Aires a las 09:40 hs del 21 de diciembre de 1954.

Una vez más la misión cumplida, un avión argentino al límite de su radio de acción había unido la ciudad capital con el extremo sur más lejano, en silencio sin estridencias con la única satisfacción de haber logrado un nuevo galardón para la Nación Argentina.

Características del Avión:

Tipo Bombardero, patrullero y transporte naval anfibio
Envergadura 36.0 m
Largo 23.5 m
Alto 5.33 m
Peso vacío 14.686 kg
Peso máximo 25.425 kg
Tripulación Siete (7)
Armamento 3x ametralladoras doble calibre 12.7 mm
2x ametralladoras laterales calibre 12.7 mm
1814 kg de bombas, torpedos, minas y cargas de profundidad
Motor 2x Pratt & Whitney R-2800-22 de 2000 HP
Tipo de hélice Tripala de paso variable
Velocidad máxima 322 km/h
Autonomía 4800 km
Fabricación The Glenn Martin Company, Cleveland, Ohio, Estados Unidos

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