Fundación Marambio
Base Aérea Teniente Matienzo en emergencia
Descarga de material y personal sobre un témpano y traslado en helicópteros
Evacuación y relevo de su dotación que se encontraba en emergencia

INFORMACIÓN

En la campaña de verano 1967/68 la carga destinada a la Base Aérea Teniente Matienzo de la Antártida Argentina, tuvo que descargarse en su totalidad en la Base de Ejército Esperanza, debido a la imposibilidad por dos años consecutivos, de la penetración normal a la zona de desembarco en el Mar de Weddell sobre la Barrera de Larsen del ARA General San Martín (Q-4) y también del buque polar Danés de bandera Noruega Martín Karlsen que trasladaba parte de la carga y la Dotación de la citada Base Aérea.

Por tal motivo la Base Matienzo quedó en emergencia, con Dotación restringida y una sola aeronave, al haberse accidentado un avión deHavilland-Canada DHC-2 Beaver; la misma tuvo que ser abastecida por medio terrestre, operando entre Esperanza y Matienzo, sobre el mar congelado y la Barrera de Larsen, con la utilización de vehículos Sno-Cat que acoplaban trineos de carga.

Durante los vuelos de carga y de apoyo aéreo a estas patrullas, se efectuaron reconocimientos permanentes de la Isla Seymour (Isla Marambio); notándose que la misma ofrecía, aún en pleno invierno, su superficie sin cubrimiento de hielo y nieve; observándose una meseta en la parte NE de la isla con las posibilidades para la construcción de una pista.

En estos vuelos, se observó gran cantidad de cenizas de las erupciones volcánicas ocurridas en la Isla Decepción, sobre la superficie del terreno y en forma significativa en la meseta.

BASE MATIENZO EN EMERGENCIA

La Base Matienzo estaba en situación de emergencia extrema, debido a la suspensión en el mes de agosto de 1968 de los traslados terrestres de abastecimiento entre Esperanza y Matienzo, al no poder contar las patrullas con el apoyo aéreo que recibía del único avión DHC-2 Beaver en servicio, que se accidentó el 9 de agosto de 1968 en la Base Inglesa "F", situada al noroeste de la península Antártica, al prestar asistencia sanitaria de urgencia al señor Kenneth James PORTWINE, que se encontraba en grave estado de salud.

En esa oportunidad se efectúo la evacuación al Continente por vía marítima del enfermo y tuvieron que regresar a Buenos Aires:

Capitán (Jefe de Base Matienzo) Julio Florentino LUJAN
Teniente Oscar José POSE ORTÍZ de ROZAS
Primer Teniente (médico) Eliseo ITURRIETA GUARDIOLA
Suboficial Ayudante José Benito DÍAZ
   
Quedaron en la Base en emergencia 13 hombres
   
Alférez (a cargo de la Base) Jorge Alberto VALDECANTOS
Suboficial Mayor Aderito MARSILLI
Suboficial Mayor (EA) René LEGUINA
Suboficial Principal Enrique Jorge CANDELA
Suboficial Principal Aníbal César Clementino KLOCKER
Suboficial Principal Santos Eleuterio OCAMPO
Suboficial Principal Jorge Rubens GARAVANO
Suboficial Ayudante Oscar Héctor ZONNI
Sargento Ayudante Rubén MAKINISTIAN
Suboficial Auxiliar Carlos Felipe SAUNIT
Cabo Principal José Gerardo MATEOS
Cabo Primero José Luis CORTELEZZI
Cabo Primero Adolfo SISSOY


OPERACION RELEVO Y EVACUACION

En el mes de noviembre de 1968 se efectuó la penetración a Matienzo con el estado de los hielos similar al de los dos años anteriores, pero esta vez el Rompehielos pudo llegar hasta un pack de desprendimiento de la barrera de Larsen, que se desplazaba a la deriva a unos 10 kilómetros de la misma, aproximadamente a 60 kilómetros al noreste de la zona de descarga cerca de la isla Robertson; realizándose el desembarco del personal y material sobre esta superficie de hielo flotante.

El personal de relevo y la carga general, constituida por todo tipo de materiales, comestibles y combustibles en tambores y a granel, fue transportada desde allí por el modo aéreo en más de 160 vuelos de helicópteros Bell UH-1H y avión Beaver DHC-2 de la Fuerza Aérea, al lugar de desembarco normal en la costa de la barrera de Larsen, trasladando 170 toneladas de las 200 toneladas transportadas, sin haberse completado la cantidad necesaria de combustible.

Cabe destacar que de no haberse podido realizar esta penetración y descarga, estaba previsto transportar en helicópteros desde una mayor distancia, solamente 40 toneladas de carga y una dotación reducida de siete hombres y de no lograrse este objetivo se había determinado cerrar la única Base que tenía la Fuerza Aérea en la Antártida y evacuar al personal en emergencia.

Se encontraban a cargo de estas operaciones aéreas el Jefe del Grupo Aéreo de Tareas Antárticas (GATA) Vicecomodoro Mario Luis OLEZZA y el Jefe de Logística, Mayor Víctor GUZMAN con el Suboficial Mayor Nicolás CMELA.

Esta fue la primera Campaña Antártica de Verano realizada por helicópteros Bell UH-1H, de la dotación de la VII Brigada Aérea, matrículas H-11 y H-12, los que eran operados por los siguientes tripulantes:

Primer Teniente Enrique PESSANA
Primer Teniente Alberto ZEOLI
Teniente Exequiel MARTÍNEZ
Teniente Ricardo CIASCHINI
Suboficial Mayor César ACEBAL
Cabo Principal Carlos Mario CUADRADO
Cabo Primero Juan DERIU
Cabo Primero Adolfo Germán HIDEN
Cabo Juan BALLESTEROS

De regreso el Rompehielos ARA General San Martín (Q-4) el 25 de noviembre de 1968, con el helicóptero Bell UH-1H, Matrícula H-12 de la Fuerza Aérea, tripulado por el Primer Teniente Enrique PESSANA, el Teniente Ricardo CIASCHINI y el Cabo Juan BALLESTEROS, se posó sobre la meseta que corona la isla Vicecomodoro Marambio, llevando a bordo al Jefe del Grupo Aéreo de Tareas Antárticas (GATA), Vicecomodoro Mario Luis OLEZZA, al Teniente Julio Alberto DOMINGUEZ, y al Geoglaciólogo Doctor René Edgard DALINGER, quien con su ayudante , Mecánico de Suelo, Héctor Luis PONTE, recogieron muestras del terreno, efectuaron mediciones y observaciones de la zona, para determinar la factibilidad de la realización de una pista natural de tierra.

ACTIVIDADES DE LAS DOTACION 1968/69

A bordo del rompehielos General San Martín se trasladó a las Dotaciones Antárticas 1968/69 de la Fuerza Aérea, que invernaron durante el año 1969, quiénes fueron destinados como apoyo en la Estación Aeronaval Petrel: ellos fueron:

Teniente Mario Víctor LICCIARDELLO
Suboficial Mayor Arturo Rafael GIMÉNEZ
Suboficial Ayudante Castor Eustaquio AYALA
Suboficial Auxiliar Omar Juan AIMARETTI
Cabo Primero José Oscar MEDINA
   
En el mismo buque se trasladó a la Dotación 1968/69 de la Base Aérea Teniente Matienzo, que se encontraba en emergencia extrema por la falta total de víveres y combustible. Ellos fueron:
   
Teniente Oscar José POSE ORTÍZ de ROZAS
Teniente Francisco Florencio MENSI
Suboficial Principal Ramón Alberto VELÁZQUEZ
Sargento Ayudante (EA) Lucas Feliciano SORIA
Cabo Principal Juan Carlos LUJAN
Cabo Principal Alberto Oscar GALLARDO
Cabo Principal Hugo Adolfo FERRARI
Cabo Primero Luis Facundo FIORAMONTI
Cabo Primero Daniel Enrique TIMO
Cabo Primero Miguel Ángel MIGNANI
Cabo Primero Whaldo Salvador GARCÍA
Cabo Primero Carlos Alberto SCHENONE
Médico Américo Osvaldo AUAD
   
Agregándose los integrantes de la Dotación 1967/68, que por su voluntad no fueron relevados, quienes permanecieron un año más en la Antártida. Ellos fueron:
   
Suboficial Principal Aníbal César KLOCKER
Cabo Primero José Luis CORTELEZZI
Cabo Primero Adolfo SISSOY


Una vez acondicionada la carga, en proximidades de la Isla Robertson, durante varias jornadas que demandó esta operación, se trasladó la misma por sobre la barrera de hielo Larsen a la Base Matienzo, que se encuentra a 45 kilómetros del lugar, utilizando trineos tirados por vehículos Sno-Cat, durante varias jornadas, transitando por lugares que en la actualidad son mar abierto por la desintegración del área sur de la Barrera de Larsen, que entonces tenía un promedio de 250 metros de espesor.

Los integrantes de esta Dotación (Invernada 1969), después de efectuar los traslados y tareas especiales para la puesta en servicio de los medios aéreos, terrestres e instalaciones, que por estar en emergencia máxima se encontraban desactivados, continuaron cumpliendo con las tareas planificadas, también en estado de emergencia durante todo el año, con pocas horas diarias del motor de la usina, que se ponía en funcionamiento solamente para alimentar los equipos de comunicaciones y apoyo a la actividad aérea.

Así fue como la Base Matienzo en el mes de abril de 1969 volvió a funcionar con normalidad y además de las tareas habituales en cumplimiento a los planes previstos, comenzaron las acciones para realizar las operaciones que culminaron con la instalación de la Patrulla Soberanía en la meseta que corona la Isla Vicecomodoro Marambio, que con su trabajo y esfuerzo se logró inaugurar la primera pista natural de tierra en el Continente Antártico, que permite operar aviones de gran porte con tren de aterrizaje convencional, es decir con sus ruedas.

CONCLUSIONES

Decíamos, que en el mes de noviembre de 1968 al evaluar la factibilidad de no poder realizarse la penetración del Rompehielos a la zona de descarga, para abastecer la Base Matienzo, se había determinado que si no se alcanzaba ese objetivo, se cerraba la única Base Aérea que tenía la Fuerza Aérea en la Antártida y la evacuación del personal en emergencia.

Gracias a las acciones enumeradas anteriormente, tenemos la satisfacción de decir que de estar próximo a no tener ninguna Base la Fuerza Aérea en la Antártida, en menos de un año se contaba con dos Bases Aéreas, al fundarse la Base Aérea Vicecomodoro Marambio el 29 de octubre de 1969.

Varios años han pasado desde aquellos momentos memorables y en estos años otras obras han cambiado la fisonomía que forjaron los pioneros, porque nuevos brazos se sumaron a la epopeya de las realizaciones.

Hoy todo esto es un recuerdo imborrable, además un motivo de orgullo y ejemplo para aquellos que se están formando en la vida; que tienen que aprender que con voluntad, esfuerzo, unión y perseverancia, se pueden llegar a cumplir las metas soñadas, que suelen parecer irrealizables.

 


Base Aérea Teniente Matienzo - 1968/69


Base Marambio actual (2015) con dos pistas,
la antigua de 1200 metros (06-23) y la actual de 1600 metros (01-19)

Informe basado en un fragmento de la ponencia presentada por el Suboficial Mayor FAA (R) VGM-EDB Dr. Juan Carlos LUJAN en la V Reunión de Historiadores Antárticos Iberoamericanos, realizada en la Base Marambio y en Ushuaia en el año 2000, en la cual participó.

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