Base Aérea Teniente Benjamín Matienzo
Nunatak Larsen, nunataks Foca, barrera de hielo Larsen
64º59'S 60º07'W

El nunatak Larsen, es parte de un grupo denominado Foca, en la barrera de hielo Larsen. La morfología y cambios recientes de la barrera fueron investigados mediante sensores remotos.

Este grupo de nunataks es de origen volcánico y se extiende a lo largo de unos 45 kilómetros.

El nunatak Larsen mide algo menos de 1.800 metros de largo y tiene unos 300 metros de alto.

Allí se habilitó el 15 de marzo de 1961, la entonces base conjunta Teniente Matienzo (64º58'S y 60º08'W), fruto de la acción combinada del Ejército y Aeronáutica, que realizaron la operación en pleno invierno partiendo de la base Esperanza.

El jefe de los trabajos fue el Capitán Ignacio CARRO que dirigió el movimiento de aviones y vehículos con orugas para transportar desde la base Esperanza 240 toneladas de carga.

A fines de 1962 descendió en Matienzo, un avión para dar comienzo a la primera operación de gran envergadura de la aeronáutica en la Antártida.

Allí se inició la Operación Sur, cuyo comandante fue el Capitán Mario Luis OLEZZA al mando del avión Douglas C-47 (TA-33). La misma consistía en arribar al Polo Sur y luego seguir hasta McMurdo. Este primer intento fracasó al incendiarse el aparato. El plan pudo concretarse en 1965.

En 1964 la base quedó bajo jurisdicción de la Fuerza Aérea, que mantuvo desde entonces, una dotación de aviones hasta su clausura como base permanente en el verano de 1972/73.

La temperatura media anual es de -11,6ºC. La máxima absoluta se obtuvo el 16-MAR-1965 con 13,1ºC y la mínima absoluta el 05-AGO-1964 con -44,4ºC.

ACTIVIDADES

A lo largo de 1964 se cumplió un extenso programa de observaciones meteorológicas y climatológicas; se estudió el estado glaciológico de la ruta Matienzo-Esperanza y del canal costero entre la isla Robertson y los 72º30'S. Se hicieron relevamientos topográficos y aerofotográficos de la barrera de hielo Larsen.

En 1965, desde la base se lanzaron dos cohetes Gamma Centauro fabricados por la Fuerza Aérea y dos globos sonda equipados para la medición de rayos X. Los lanzamientos estuvieron a cargo del Instituto de Investigaciones Aeronáuticas y Espaciales en colaboración con la Universidad Nacional de Tucumán.

El 29 de julio de 1968 partió un aparato Beaver P-05 que rescató a un enfermo de la base inglesa de islas Argentinas; estuvo tripulado por el Capitán Julio F. LUJÁN, los primeros Tenientes Oscar POSSE y Eliseo ITURRIETA, médico y el mecánico José B. DÍAZ, que cumplieron un operativo muy riesgoso en cuyo curso se perdió el avión debiéndose postergar la evacuación hasta que el rompehielos ARA "Gral. San Martín" pudo acercarse a la zona.

FACILIDADES

La base Matienzo cuenta con: alojamientos, depósito de material, edificio usina, plataforma de combustible y helipuerto.

Utiliza helicópteros Bell 212 para abastecimiento y despliegue de científicos; y posee un sector para anevizaje 1.500 metros al S de la base. Periódicamente un avión DHC-6 se ocupa del traslado de personal y carga así como de la evacuación de residuos.

En materia de preservación y recuperación del medio ambiente realiza remoción de residuos históricos, concentración y clasificación, acondicionamiento y compactación para su evacuación.

Personal científico y técnico del Instituto Antártico Argentino utiliza parte de sus instalaciones para actividades en invierno-primavera. Es el punto de partida a la barrera de hielo Larsen/península Jason. El servicio Meteorológico Nacional por otra parte, efectúa el seguimiento de las masas de hielo, radiación solar y parámetros atmosféricos.

Actividad científica: observaciones meteorológicas, nivológicas y auroras, relevamientos aerofotográficos, estudios sobre geología, geofísica (medición de gravedad y magnetismo), geodesia satelital, oceanografía. En glaciología física el Proyecto Larsen estudia el retroceso y desintegración de la barrera de hielo Larsen mediante el análisis de imágenes satelitales, posicionamientos GPS y datos de terreno para investigar la interacción hielo-clima en zonas de cambios climáticos.

DOTACIÓN FUNDADORA DE LA BASE
PERSONAL DEL EJÉRCITO ARGENTINO

Capitán Ignacio CARRO
Médico Dr. José D. OVIEDO
Teniente Abel C. BALDA
Suboficial Mayor Delfín H. DÍAZ
Suboficial Principal Yácomo BRANCHIFORTE
Sargento Ayudante Silvano CORBALÁN
Sargento Primero Roberto CARRIÓN
Sargento Primero Roberto MARINO
Sargento Primero Miguel VERÓN
Sargento Ariel C. BOURNISSEN
Sargento Ramón VILLAR
Sargento Juan PROCHI
Sargento Héctor I. PASTRANA
Sargento Edmundo F. SOSA
Sargeno Carlos G. BULACIO
Sargento Ramón M. MÉNDEZ
Cabo Primero José CACCIATO
Cabo Primero Oscar R. ALFONZO
Cabo Marcelo L. ANDRADE
PERSONAL DE LA FUERZA AÉREA ARGENTINA
Teniente Eduardo CANOSA
Teniente Héctor R. GILOBERT
Teniente Julio F. LUJÁN
Suboficial Principal Pedro M. RÍOS
Suboficial Principal Rodolfo PACHECO
Suboficial Ayudante Juan C. NASONI
Suboficial Ayudante Alfredo L. VILLALBA

TOPÓNIMOS DE LA ZONA

NUNATAKS FOCA
Fueron descubiertos y bautizados “Seal Island”en 1893 por la Expedición Noruega al mando de C. A. LARSEN. Nordenskjöld en 1902 determinó que se trataban de nunataks. El nombre actual es traducción.
NUNATAK LARSEN
Forma parte de los nunataks Foca y su nombre fue propuesto en honor a Larsen por L. FRIEDERICHSEN en 1895.
BARRERA DE HIELO LARSEN
Topónimo en honor al Capitán C. A. LARSEN quién navegó la zona en el buque “Jason” durante diciembre de 1893.
MAR DE WEDDELL
Descubierto por J. WEDDELL en 1823; su topónimo fue aplicado honrando al descubridor y propuesto por el Dr. K. FRICKER en 1900 y aceptado universalmente.
 
 
 
 
 

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