Fundación Marambio
General de Brigada (R) Expedicionario al Polo Sur y
Expedicionario al Desierto Blanco

Jorge Edgar LEAL

10 de junio de 2017

FALLECIMIENTO GENERAL LEAL

El día sábado 10 de junio de 2017, aproximadamente a las 15:30 hs, pasó a la inmortalidad el General de Brigada (R) Expedicionario al Polo Sur y Expedicionario al Desierto Blanco Jorge Edgar LEAL.

Había nacido el 23 de abril de 1921 en Rosario de la Frontera, en la provincia de Salta y su casa paterna aún se conserva, ubicada sobre la calle Rudecindo Alvarado frente a plaza "Independencia".

Fueron sus padres Servando Leal, concejal e intendente interino de esa comuna y su madre la señora Eduviges Romano de Leal y estaba casado con Teresita Nelli GLOWACKI de LEAL, oriunda de Guaymallén, provincia de Mendoza que quien tuvo tres hijos, Gonzalo Jorge de 60 años de edad, Teresita Laura de 58 y de María de la Nieves de 51.

Cursó sus estudios primarios en la Escuela Normal de Rosario de la Frontera y luego de completar sus estudios secundarios, en el año 1939 ingresó al Colegio Militar de la Nación, de donde egresó con el grado de Subteniente de Caballería en el año 1943.

Fundador y Jefe de la Base Antártica Esperanza de la Antártida Argentina durante el año 1953, Jefe de las Bases Antárticas San Martín en el año 1954 y de General Belgrano en el año 1957.

Siendo Teniente Coronel, actuó como asesor de la Delegación Argentina a la Conferencia Antártica de Canberra (Australia), en 1961 y en 1964 fue asesor de la Delegación a la 3ª Reunión Consultiva del Tratado Antártico de Bélgica.

También formó parte de la comitiva oficial que acompañó al Presidente Arturo Frondizi en su visita a la Antártida Argentina, en 1961 y en las mismas condiciones fue uno de los pasajeros del vuelo histórico cuando por primera vez aterrizó el 29 de octubre de 1969 un avión procedente de otro continente (Río Gallegos - Argentina), en una pista natural de tierra en el Continente Antártico, que había sido construida con elementos precarios por la Patrulla "Soberanía", fundadora de la Base Aérea Vicecomodoro Marambio.

Comandó la primera expedición terrestre argentina que llegó al Polo Sur el 10 de diciembre de 1965, después de recorrer 45 días de ida y 21 días de regreso, totalizando 66 días de marcha, recorriendo una distancia total de 2900 km, trepando alturas de más de 3000 m con registros de temperaturas inferiores a 40ºC bajo cero.

Durante la marcha se hicieron observaciones científicas y técnicas, tales como geológicas, gravimétrica y meteorológicas, ensayos clínicos sobre el problema del frío, comportamiento y rendimiento de equipos y otros estudios menores.

Argentina se situó como el primer país que llegó al Polo Sur partiendo del Mar de Weddell y regresando a él, siempre en el Sector Antártico Argentino.

Con esta misión se cumplió el objetivo principal, que fue "afirmar la capacidad argentina de alcanzar todos los rincones de lo que considera su territorio soberano, buscando afirmar así los derechos de la soberanía territorial esgrimidos por el país en la Antártida Argentina".

El 31 de diciembre de 1969, fue ascendido a General de Brigada, y ese mismo día fue creada, por ley 18.513, la Dirección Nacional del Antártico (DNA), desempeñándose como el primer Director entre los años 1970 y 1973, ocupando nuevamente ese cargo, entre los años 1989 y 1999, retirándose por su propia voluntad.

Desde esa responsabilidad, fue un ferviente impulsor de la adopción y aplicación cabal de la Política Nacional Antártica, aprobada por Decreto 2316/90 y debido a su clara convicción por la cooperación antártica con acento en América Latina, propugnó la creación de la Reunión de Administradores de Programas Antárticos Latinoamericanos (RAPAL), la cual celebró su primera reunión en Buenos Aires, en junio de año 1990.

La partida del General Leal nos deja como legado algunas de las mejores páginas de nuestra historia antártica, motivo de orgullo para todos los argentinos, porque fue y seguirá siendo inspiración para quienes, continuando una política de estado que comenzó hace más de 113 años, contribuyen con esfuerzo a sostener los derechos soberanos y los intereses de la Argentina en la Antártida mediante el desarrollo de tareas científicas, técnicas y logísticas en el continente blanco.

Sus restos fueron velados el domingo 11 de junio de 2017 en el Regimiento de Granaderos a Caballo "General San Martín" y el lunes 12 de junio se llevó a cabo un responso y la cremación de sus restos en el Cementerio de la Chacarita de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.

Lo llevaremos como ejemplo en nuestros recuerdos y rezamos por la paz de su alma y le rogamos a Dios, Nuestro Señor, que lo tenga en la gloria.

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