Base Brown
Península Sanavirón, puerto Paraíso, estrecho de Gerlache
64º53'S 62º53'O

ESTACIÓN CIENTÍFICA ALMIRANTE BROWN

El sector de la costa de la península Antártica sobre el mar de Bellingshausen entre los 64 y 65º de latitud S recibe el nombre de costa Danco.

En esta costa se encuentra Puerto Paraíso, una amplia entrada de mar al SO de la bahía Andvord, protegida por un arco formado por las islas Lemaire, Crámer y Bryde.

La base esta instalada en la península Sanavirón, un macizo rocoso con un morro de casi 70 metros de altura: punta Proa, dónde están situadas las instalaciones. Sus coordenadas geográficas son: 64º53’S y 62º53’W.

En Puerto Paraíso los barcos cuentan para fondear con el apoyo de varias balizas: Punta Proa, en el lugar homónimo; Punta Vidt, en la caleta General Ricchieri; Punta Conesa, sobre la entrada de Puerto Leith; islote Hanka, en el islote homónimo dentro de Puerto Paraíso; Punta Piedras, en caleta Oscar; y el faro Isla Crámer.

Cerca de la base existe el refugio Ortiz, dependiente de la Armada.

Durante la Campaña Antártica de Verano (CAV) 1950-51, se construyó un destacamento en este lugar. La primera dotación estuvo integrada por:

Teniente de Fragata Antonio VAÑEK  
Cabo Aldo PERALTA Radiotelegrafista
Cabo Miguel SOTELO Enfermero
Cabo Teófilo VILLAREAL Maquinista
Marinero Dolores IRAZÁBAL  

El destacamento funcionó como observatorio meteorológico y base de apoyo a campañas antárticas hasta 1960, fecha en que fue clausurado temporariamente.

En el verano 1964-65, sobre la base de las instalaciones existentes, personal del Instituto Antártico Argentino (IAA) procedió a reciclar el destacamento. Desde ese momento puede ser considerado como uno de los más completos laboratorios de biología existentes en la península Antártica.

Se habilitó y equipó una casa-habitación de 292 metros cuadrados.

Se montó también un edificio para uso de los investigadores con tres laboratorios, gabinete fotográfico, estación de radio de emergencia, oficina y biblioteca.

Además se instalaron dos tanques plegables de combustible de 36.000 litros cada uno.

Se la denominó “Estación Científica Almirante Brown” y fue inaugurada el 17 de febrero de 1965 en una ceremonia que contó con la presencia del entonces director del Instituto Antártico Argentino (IAA), contralmirante Rodolfo N. M. PANZARINI, y del Ministro de Defensa, Doctor Leopoldo SUÁREZ.

Se desarrollaron programas de investigación que comprendieron las disciplinas de biología (zoología y botánica), bioquímica, fisiología humana y animal, patología, bacteriología, meteorología, auroras, radiación nuclear (ambiental), glaciología, oceanografía y ecología.

El paraje en el cual se asentó la estación tiene un clima relativamente benigno con una temperatura media anual de -2ºC, a pesar de su mínima absoluta registrada el 9 de agosto de 1958 de -29ºC.

En Brown tenían equipos e instrumental adecuados para toda clase de investigación biológica y química, pues en esta base no sólo se trabajó sobre la fauna terrestre y marina de la zona, sino que también se llevaron adelante estudios químicos del agua de mar para determinar su contenido de sales y sustancias nutrientes, base de toda la vida en el mar.

Por lo demás, la estación contaba con redes y extractores de muestras de fondo, una lancha de motor para investigaciones desde la cual operaban hombres-rana dedicados a la captura de ejemplares biológicos, en especial invertebrados marinos.

A lo largo de los años de trabajo, sobre materiales y observaciones efectuadas en Brown, se elaboraron más de un centenar de contribuciones científicas que fueron editadas por el Instituto Antártico Argentino, así como trabajos sobre medicina y fisiología humana y animal que en gran parte son el fruto de la labor conjunta de los especialistas del Instituto Antártico Argentino con personal de la Facultad de Medicina de Buenos Aires y otros organismos científicos.

El 12 de abril de 1984, un incendio de proporciones destruyó la mayoría de sus instalaciones salvándose la casa de emergencia, el acuario, el mareógrafo y la usina principal. Desde entonces y a partir de la Campaña Antártica de Verano (CAV) 1988-89 ha sido activada sólo parcialmente. Se realizan trabajos de investigación de los siguientes temas: ecología costera (parámetros físicos del agua, radiación solar, nutrientes y plancton); oceanografía física (medición de corrientes y mareas).

Durante la campaña 1995/96 el Departamento Logístico de la Dirección Nacional del Antártico (DNA) construyó dos módulos habitacionales; uno destinado a Laboratorio y el otro a casa-habitación con sus correspondientes comodidades.

Actualmente se ha iniciado la construcción de la casa principal que constará de 4 habitaciones, comedor, cocina y 2 baños; la capacidad de la casa es para 8 personas. Se estima su terminación en la Campaña Antártica de Verano (CAV) 1999-2000.

PRIMERA DOTACIÓN DE LA ESTACIÓN CIENTÍFICA

Señor Alfredo CORTE Jefe de Base - Biólogo
Señor Carlos GALMARINI Médico
Señor Norberto L. BIENATI Técnico químico
Señor Rubén DI PAOLA Laboratorista
Señor Carlos A. LULIS Buzo autónomo
Señor Roberto M. CASSIS Maestranza
Señor Aroldo MANSILLA Motorista
Señor Luis MIGUENS Radiooperador
Señor Guillermo PÉREZ Cocinero
Señor Isidoro RAMÍREZ Servicios generales

ACTIVIDADES

Como parte del Proyecto Dinoceantar conjunto entre el Instituto Antártico Argentino y el Servicio de Hidrografía Naval (SHN), cuyo objetivo fue el análisis de la dinámica de las aguas costeras de la península Antártica, en su primera etapa se desarrolló un estudio del sector centro y S del estrecho de Gerlache con el fin de obtener el sentido de propagación de la onda de marea a través del mismo y su vinculación con el canal Argentino.

Las tareas fueron:

En el marco del Programa Medio Ambiente, Subprograma Oceanografía Costera, planteado en forma conjunta por los Departamentos de Ciencias del Mar y Ciencias Biológicas del Instituto Antártico Argentino, se viene desarrollando un muestreo intensivo en el área de bahía Paraíso. Los objetivos del mismo pueden resumirse en los siguientes puntos:

En el convenio suscripto por el Instituto Antártico Argentino y la Universidad de Mar del Plata (Centro de Geología de Costas y del Cuaternario) para realizar tareas de investigación científica en la Antártida, se desarrolló un proyecto de investigación cuyo objetivo fundamental es generar información de carácter básico sobre las características sedimentarias, en sus aspectos texturales, composicionales y procesos de la zona costera de bahía Paraíso (y bahía Dorian). La correlación entre la información emergente del plan de Oceanografía Física y este proyecto permitirá una adecuada definición de los patrones que determinan las características sedimentológicas y dinámicas de las playas sometidas a englazamiento estacional.

TOPÓNIMOS DE LA ZONA


TOPÓNIMOS DE LA ZONA

Bahía Andvord
Adrián DE GERLACHE (1897-99) aplicó el topónimo en honor de Rolf ANDVORD, cónsul belga en Oslo (Noruega), que apoyó la Expedición Belga a la Antártida.

Mar de Bellingshausen
En homenaje a Fabián G. de BELLINGSHAUSEN, jefe de la Expedición Rusa de los años 1819 y 1821.

Isla Bruce
Recuerda a William S. BRUCE, jefe de la Expedición Polar Escocesa de 1902-1904.

Isla Bryde
En honor de M. BRYDE, representante en Noruega del comité organizador de la Expedición Antártica Belga por Adrián DE GERLACHE.

Refugio Conscripto Ortiz
En homenaje al Conscripto Carlos ORTÍZ, fallecido en acto de servicio durante las tareas de la campaña antártica argentina de 1954-55.

Isla Crámer
En homenaje a Ambrosio CRÁMER, de origen francés, que sirvió a nuestro país durante la guerra de la Independencia.

Costa Danco
Miembro de la Expedición Belga de Adrián DE GERLACHE, muerto y sepultado en la Antártida en 1898.

Caleta General Ricchieri
En homenaje al general Pablo RICCHIERI, que organizó el Ejército Argentino.

Cabo Lacaze-Duthiers
En honor al naturalista francés Félix H. LACAZE-DUTHIERS, aplicó el topónimo la Expedición Antártica Belga de Adrián DE GERLACHE.

Puerto Leith
Topónimo usado por los balleneros procedentes del puerto escocés de ese nombre.

Isla Lemaire
Jacobo LEMAIRE, comerciante holandés que exploró en 1615 la zona S de la Tierra del Fuego. Adrián DE GERLACHE lo recordó con este topónimo.

Caleta Oscar
Recuerda al marino que realizó el relevamiento de esa zona durante la campaña antártica argentina en 1949-50.

Puerto Paraíso
Es traducción del nombre original dado al lugar por los balleneros que lo frecuentaron en el siglo pasado.

Baliza Punta Conesa
Recuerda al general argentino Emilio CONESA, diputado y senador nacional, fallecido en 1872.
Península Sanavirón Recuerda al buque ARA Sanavirón, que integró numerosas campañas antárticas.

Caleta Skontorp
Por Edward SKONTORP, Capitán ballenero noruego

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