Base Petrel
Rada Petrel, Cabo Welchness, Estrecho Antarctic
(63°28'S 56°17'W)

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ESTACIÓN AERONAVAL PETREL

La isla Dundee, que fue el asiento de la base Petrel, forma parte del grupo insular que se alza al NE de la Tierra de San Martín integrado por las islas D'Urville, Joinville, Bransfield y otras más pequeñas. Dundee es una isla cubierta casi enteramente por una cúpula de hielo que en su centro alcanza los 350 metros de altura; sobre la costa S, se alza una montaña-de rocas volcánicas que con sus 600 metros de elevación es el punto más alto de la isla. Sus costas están formadas por glaciares que caen a pique sobre el mar.

Las instalaciones de la base fueron emplazadas sobre rocas a 18 metros sobre el nivel del mar, en cabo Welchness, punta Bajos (63º28'S y 56º17'W), única y relativamente pequeña superficie libre de hielo que ofrecía la isla, con acceso por mar y por aire mediante aviones con esquís.

Sobre el lado N de cabo Welchness existe un fondeadero: la rada Petrel, bien protegida contra frecuentes y violentos vientos del O. El único inconveniente de esta rada es la persistencia de los hielos que la cierran gran parte del año.

El origen de esta estación fue un refugio naval instalado en diciembre de 1952, durante la Campaña Antártica de Verano (CAV) 1952-53.

Entre los planes de la Armada Nacional para la CAV 1966-67 figuraba la instalación de una estación que se denominaría Estación Aeronaval Petrel. El transporte ARA "Bahía Aguirre" llevó los materiales necesarios para la construcción de las instalaciones: casa principal, de emergencia, un hangar de 43,3 x 25 metros, un galpón, usina, etcétera.

La temperatura media anula de la zona es de -7,1ºC; el 14 de marzo de 1967 la máxima absoluta alcanzó los 10,3ºC y el 15 de mayo de 1969 la mínima absoluta fue de -32ºC

Un incendio en sus instalaciones obligó a desactivarla durante la invernada de 1974, para reactivarla durante la Campaña Antártica de Verano (CAV) y posteriormente se clausuró en febrero de 1978, funcionando como Base Transitoria.

A partir del año 2015 se tiene previsto reabrirla en forma Permanente, por tal motivo durante la Campaña Antártica de Verano (CAV) 2013/14) se iniciaron las tareas para acondicionarla.

Petrel se inauguró en 22 de febrero de 1967, Día de la Antártida. Su primera dotación estuvo integrada por:

Teniente de Corbeta Eduardo FIGUEROA
Médico Luis F. NAHUM
Cabo Principal Rogelio S. VIGLIANCO
Cabo Segundo Rogelio BALBOA
Cabo Segundo Nicolás M. LUJÁN
Cabo Primero Bernardo L. GARAY
Señor José N. ACOSTA


Rescate en Petrel/Fossil Bluff

En agosto de 1971, Petrel fue el punto de partida de uno de los más trabajosos operativos de rescate que haya realizado la aviación naval argentina, con un avión Porter 4G1.

En esa oportunidad se requirió la ayuda de nuestro país para poner a salvo a dos de los ocupantes de la base inglesa de Fossil Bluff, ubicada en los 74ºS, sobre la costa E de la isla Alejandro I: los señores Rogers O'DONNOVAN y Dick WALKER.

El Teniente de Navío Roberto J. SEISDEDOS, el Teniente de Fragata Carlos ANSAY, el Suboficial Gerardo PALADINO y el Doctor Aurelio BOSSO, a lo largo de casi un mes, cumplieron un vuelo lleno de riesgos y problemas técnicos, en la peor época del año, y sin contar con pistas ni apoyos adecuados.

Debido a distintos inconvenientes permanecieron 96 horas en las instalaciones de Fossil Bluff, cuando mejoró el tiempo, el 10 de septiembre de 1971 despegó el avión, previa escala en Adelaida donde fueron atendidos los enfermos por el Dr. BOSSO y luego trasladados a la base norteamericana Palmer que contaba con un pequeño hospital, donde se hicieron a los enfermos análisis de laboratorio y rayos X, y de allí se los trasladó a la base argentina Marambio. Desde esta base fueron transportados a Buenos Aires el 30 de septiembre en un avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea Argentina.

En Buenos Aires los esperó una ambulancia del Hospital Británico donde quedaron internados.

Así quedaba cumplida una de las operaciones de rescate más accidentada de los últimos tiempos en la Antártida, realizada por la Armada Argentina.

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