Base Belgrano II
Nunatak Bertrab, Costa Confin (77º 52'S 34º 37'W)

BASE DEL EJÉRCITO GENERAL BELGRANO II

Después de una actividad ininterrumpida de 25 años, la vieja base General Belgrano fue inactivada. Con la finalidad de continuar los programas científicos y mantener la presencia argentina en la zona, el 5 de febrero de 1979 se fundó la base Belgrano II en su reemplazo. El Ejército estudió cuidadosamente la ubicación y las características del lugar para poder continuar los estudios de atmósfera, auroras y meteorología.

Fue así que se optó por asentar las nuevas instalaciones en tierra firme. En medio de la inmensa extensión de hielo que cubre esa región, sólo se levantan dos pequeñas masas de granito que emergen sobre la nieve: son los nunataks Moltke y Bertrab, avistados por la expedición de Filchner en 1912.

El lugar más apropiado fue el nunatak Bertrab, de una hectárea de superficie, permanentemente libre de hielo.

Respecto a las condiciones meteorológicas de la zona, es importante mencionar una particularidad: se encuentra a mayor altura y más al S que la base General Belgrano, pero registra temperaturas menos rigurosas que aquella.

Los antárticos vieron con beneplácito tener un asentamiento seguro. Desde 1955, los hombres que invernaban en la vieja base General Belgrano, estaban viviendo en el interior de túneles excavados en el hielo, hielo que siempre estuvo moviéndose lentamente hacia el mar y que, como finalmente ocurrió, se transformaría en un témpano tabular de los que marchan a la deriva por el océano Antártico.

El desembarque de los materiales se realizó desde el rompehielos “General San Martín”, en vuelos de helicópteros con los elementos para edificar, equipos diversos, víveres y combustibles.

La base Belgrano II, quedó instalada al S del mar de Weddell, en el nunatak Bertrab en la costa Confín, Tierra de Coats, en los 77º51’S y 34º33’W. Es la estación argentina más austral.

En su zona de influencia, y como signo de nuestro interés por mantener la ocupación de la Antártida Argentina, existían desde mucho antes dos refugios que se montaron en enero de 1976: el Sargento Ayudante Cisterna y el Aviso ARA Comandante Zapiola.

PRIMERAS ACTIVIDADES

Inactivada la base General Belgrano, el instrumental científico fue trasladado a Belgrano II (enriquecido con instrumental más moderno). La reinstalación del LABEL -siglas del Laboratorio Belgrano- dependiente del Instituto Antártico Argentino exigió un considerable esfuerzo, por tratarse de materiales electrónicos, antenas e instrumental de precisión. Se instaló también, el primer Observatorio Astronómico Polar Argentino bautizado “José Luis SERSIC” y una antena satelital para transmisión de datos del LABEL.

En el traslado se llevó hasta el nunatak Bertrab, la cruz que el General Hernán PUJATO erigió en 1955 en proximidades de la vieja base Belgrano; una cruz que, extrañamente, a pesar de soportar nevadas jamás fue cubierta por el hielo.

DATOS CLIMÁTICOS

La zona es un área de paso de frentes de tormenta que se dirigen hacia el N, los cuales si bien no precipitan, producen fuertes vientos superiores a los 200 km/h y bajan la sensación térmica drásticamente.

La temperatura máxima llega a los -2ºC y la mínima a los -54ºC. Durante el periodo de oscuridad (noche polar) se observa una gran cantidad de auroras.

Las precipitaciones normales son de nieve, con fuertes vientos.

FLORA Y FAUNA

La flora está representada por líquenes y musgos muy rudimentarios, que viven entre las rocas.

La fauna sólo está presente durante el verano, con algunos skúas, gaviotas y petreles de Wilson. Pueden apreciarse bandadas de petreles que migran al S.

POBLACIÓN

La dotación promedio de la base es de 20 personas.

ESTRUCTURA Y FUNCIONAMIENTO

La base cuenta con las siguientes dependencias:

Enfermería Casino Usina principal y auxiliar Parque automotor Taller automotor Laboratorio (LABEL) Depósitos varios Casa principal con 4 módulos Carpintería Radio

Además se encuentra bajo responsabilidad de la misma el mantenimiento y cuidado del refugio Cisterna ubicado en los 77º52’S y 34º19’W.

ACTIVIDADES

Las actividades generales desarrolladas por el personal de la base son fundamentalmente científicas, de mantenimiento de refugios, reconocimiento y exploración; apoyo a la actividad científica extranjera; mantenimiento de la capacidad de búsqueda, salvamento y rescate; apoyo sanitario, de comunicaciones y meteorológico a las expediciones, bases, buques y aeronaves nacionales y extranjeras; funcionamiento y mantenimiento de antenas satelitales.

La actividad científica en el LABEL (Laboratorio Belgrano) lleva adelante los siguientes programas: auroras (cámara “todo-cielo”); ozono atmosférico (Espectrofotómetro Brewer - Programa conjunto con el IFAR de Italia y espectrofotómetro EVA - Programa conjunto con el INTA de España); Astrolabel (convenio con el Observatorio Astronómico de Córdoba - Telescopio); radiación solar y recursos energéticos; por medio de la Estación Satelital se permite la transmisión de datos obtenidos en la base en tiempo real; desde febrero de 1998 cuenta con un receptor geodésico GPS y una estación de registro sismológico (programa conjunto con el AWI de Alemania); monitoreo de aves y nidificaciones; análisis de las variaciones del campo magnético; sondeos ionosféricos (comportamiento de la ionosfera); riometría (análisis de ruidos cósmicos).

DOTACIÓN FUNDADORA DE LA BASE

Teniente Primero Ramón Alberto VARELA Jefe de Base
Teniente Primero Antonio Donato SILVESTRIS Médico
Suboficial Principal Luis Arturo FERRARI GIMÉNEZ Encargado de Base
Sargento Ayudante Juan Carlos BECHELLI  
Sargento Primero Demetrio VELÁZQUEZ  
Sargento Primero Miguel CASTILLO  
Sargento Primero Luis Alberto ORELLANA  
Sargento Luis Eduardo BUSTOS  

El personal del LABEL perteneciente a la DNA-IAA inició sus actividades en Belgrano II en 1980. La dotación fue la siguiente:
Personal Civil Jorge Omar SIRIMARCO  
Personal Civil Rubén Oscar MASTROBUONI  
Personal Civil Efraín Daniel ERLICH  

TOPÓNIMOS DE LA ZONA

A. BASE BELGRANO II
1. NUNATAK BERTRAB - Avistado por la Expedición Antártica Alemana (1911-12) del Dr. Wilhelm FILCHNER y denominado así en honor al general Hermann Karl von BERTRAB, jefe de la Preußische Landesaufnahme (Levantamiento Topográfico Prusiano).
2. GLACIAR BUENOS AIRES - En la Campaña Antártica Argentina (1954-55), personal embarcado a bordo del rompehielos ARA General San Martín catografiaron la costa sur del mar de Weddell y denominaron al accidente con el nombre de la primer provincia de Argentina.

3. TIERRA DE COATS - Fue descubierta y denominada por la Expedición Antártica Escocesa de William Speirs BRUCE en 1904. Recuerda a James COATS (hijo) y Andrew COATS, patrocinadores de la expedición.

4. COSTA CONFÍN - Durante la Campaña Antártica Argentina de 1953-54, le fue impuesto el topónimo por su situación con respecto al resto de los puntos del mundo.
5. BARRERA DE HIELOS FILCHNER - La extremidad este de este barrera fue descubierta en 1912 por la expedición del Dr. Wilhelm FILCHNER. Este bautizó al accidente "Kaiser WILHELM" pero el emperador dispuso que el topónimo debería corresponder al descubridor.
6. NUNATAK MOLTKE - Descubierto en 1912 por la expedición del Dr. Wilhelm FILCHNER y denominado así en honor al general Helmuth von MOLTKE, Jefe del Estado Mayor Prusiano y luego, Alemán..
7. BAHÍA VAHSEL - Descubierta en 1912 por la expedición del Dr. Wilhelm FILCHNER, que la denominó en honor al capitán Richard VAHSEL, del buque de la Expedición Antártica Alemana "Deutschland".

Fundación Marambio - www.marambio.aq - Tel. +54(11)4766-3086 4763-2649