Primer Vuelo Argentino al Polo Sur
Llevado a cabo por la Armada Argentina (1961/62)

DETALLES DE LA OPERACIÓN

En la Campaña Antártica de verano 1961/62, la Armada Argentina dispuso además del material aéreo embarcado, la intervención de la Unidad de Tareas 7-8 (UT 7-8), compuesta por dos aviones, el bimotor Douglas DC-3, matrículas CTA-12 y el Douglas C-47, matrícula CTA-15 y además como apoyo meteorológico durante el cruce del pasaje de Drake el avión cuatrimotor Douglas DC-4, matrícula CTA-2.

Las actividades se iniciaron en el mes de octubre de 1961 con un vuelo de reconocimiento glaciológico sobre la isla Decepción, mar de la Flota y mar de Weddell con el avión Douglas DC-4, matrícula CTA-5.

El 18-DIC-1961 despegaron desde Río Gallegos las tres aeronaves integrantes de la UT 8 y volaron hasta una pista semipreparada en la barrera de hielos Larsen -denominada aeródromo Jorge A. Campbell- que se encontraba entre la isla Robertson y el nunatak Larsen (asiento de la entonces Base Aérea Teniente Matienzo, actualmente Base Matienzo -transitoria-).

En el lugar que se realizó esta operación, actualmente es mar abierto, debido a que esta zona de la barrera de hielo de Larsen, que tenía un espesor superior a los 250 m, se ha desintegrado.

Los dos aviones bimotor Douglas C-47, comandados por el Capitán de Fragata Hermes QUIJADA anevizaron en ese lugar, luego de haber recorrido 1500 km en 08:17 hs de vuelo, en tanto que el avión cuatrimotor Douglas DC-4 retornó a Río Gallegos.

La Unidad de Tareas UT 7-8, fue apoyada mientras permaneció en Campbell por los helicópteros embarcados, matriculas 2-H-11 y 2-H-14, el avión DHC-2 Beaver, matrícula 3-G-6, como así también personal y material de la Base Aérea Teniente Matienzo, que se encontraba muy cerca del lugar.

El 26-DIC-1961, en 09:00 hs de vuelo cubrieron los 1700 km previstos de la segunda etapa, hasta la Estación Científica Ellsworth.

El 06-ENE-1962 a las 13:00 hs despegaron de Ellsworth los dos aviones Douglas C-47 y volaron los 1350 km que los separaban de la base norteamericana (Amundsen-Scott, South Pole Station), donde anevizaron a las 21:10 hs.

Fue el primer vuelo hasta el Polo Sur Geográfico, con descenso, realizado desde el Continente Americano.

Al día siguiente, las dos aeronaves iniciaron el regreso.

Despegaron del Polo a las 6:30 horas y anevizaron en Ellsworth luego de 05:53 hs de vuelo.

El 18-ENE-1962 continuaron hasta la pista Campbell, situada en la barrera de hielos Larsen.

Dos días más tarde abandonaron la antártida finalizando exitosamente el operativo.

El CTA-15 había sido bautizado: "¿Total para qué?" y el CTA-12: "¿Te vas a preocupar?"

Se amplió la información con fuentes de uno de los tripulantes de ese vuelo, Pedro F. MARGALOT, "Vuelo al Polo Sur", Boletín del Centro Naval Nº 764, Vol. 109, Buenos Aires, Primavera 1991, páginas 523-536.

Las tripulaciones de los dos aviones bimotores Douglas C-47, eran los entonces:

AVIÓN CTA-15

Capitán de Fragata Hermes José QUIJADA (*)
Capitán de Corbeta Pedro Francisco MARGALOT
Teniente de Fragata Miguel Ángel GRONDONA
Teniente de Corbeta José Luis PÉREZ
Suboficial Segundo Eduardo Carlos FRANZONI
Cabo Primero Gabino Rufino ELÍAS

AVIÓN CTA-12

Capitán de Corbeta Rafael Mario CHECCHI
Teniente de Navío Jorge Aníbal PITTALUGA
Teniente de Fragata Héctor Albino MARTINI
Teniente de Fragata Enrique Juan Ángel DIONISI
Cabo Principal Ricardo Miguel RODRÍGUEZ
Cabo Primero Raúl IBASCA

(*) HERMES JOSÉ QUIJADA, fue un militar perteneciente a la Aviación Naval de la Armada Argentina, que fue asesinado en el año 1973 por el Ejército Revolucionario del Pueblo, fracción 22 de Agosto (ERP-22 de agosto), pocos días antes de finalizar el gobierno militar presidido por General Alejandro Agustín Lanusse y cuando ya había sido elegido el Presidente constitucional de la Nación, Héctor Cámpora.

Había ingresado a la Armada Argentina, desempeñándose como aviador naval y fue el Comandante del primer vuelo Argentino que aterrizó en el Polo Sur y al ser asesinado tenía el grado de Contraalmirante y fue promovido post mortem al grado inmediato superior.

En 1972 fue el encargado de leer por televisión la versión oficial sobre los sucesos del 22 de agosto en la base aeronaval Almirante Zar de Trelew, cuando resultaron muertos 16 guerrilleros detenidos.

Hermes Quijada fue atacado el 30-ABR-1973 cuando viajaba en su automóvil en el cruce de las calles Junín y Cangallo (actualmente llamada Tte. Gral. Perón) en el barrio Congreso de la ciudad de Buenos Aires; recibió seis disparos a quemarropa, uno de ellos en la cabeza, que le produjeron la muerte poco después de ingresar al Hospital Naval.

En la oportunidad resultó muerto también uno de los atacantes, Víctor José Fernández Palmeiro, miembro del Ejército Revolucionario del Pueblo.

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